Sri Lanka

Elefantenwaisenhaus in PinnawelaUm meine lange Anreise nach Neuseeland nicht in Stress ausarten zu lassen…. Nach den anstrengenden und aufregenden Vorbereitungen für die einjährige Reise hatte ich mir eine Erholungspause verdient, Sri Lanka lag auf dem Weg, ich kannte es noch nicht, so war das Ziel meines Erholungsurlaubs schnell gefunden.

Der Sigiriya FelsenSri Lanka bis 1972 Ceylon (seither Demokratische Sozialistische Republik Sri Lanka), ist ein Inselstaat im Indischen Ozean und liegt 237 km östlich der Südspitze des Indischen Subkontinents. Es hat ca. 20,3 Millionen Einwohner. Die kleinste Entfernung zwischen Indien und Sri Lanka beträgt 54,8 Kilometer.

Durch ihre Lage ist die Insel von der Antike bis heute ein strategischer Knotenpunkt für die Seefahrt zwischen Vorder- und Südostasien. Der Süden und die Gebiete um Anuradhapura waren Zentren des antiken Buddhismus. Im Norden und Osten herrschte der Hinduismus vor. Heute sind neben dem Buddhismus und dem Hinduismus, das Christentum und der Islam bedeutende Religionen. Die Singhalesen machen den größten Teil der Bevölkerung aus, die Tamilen sind die größte Minderheit. Andere ethnische Minderheiten sind die Moors, Malaien, Burgher und die sri-lankischen Ureinwohner, die Veddas.

TeeplantageSri Lanka steht für die Produktion und den Export von Tee (Ceylon), Kaffee, Kautschuk und Kokosnüssen. Die Insel ist wegen ihrer landschaftlichen Schönheit und ihres reichen Kulturerbes (zum Beispiel des Ayurveda, einer traditionellen Heilkunst) ein beliebtes Touristenziel.

Sri Lanka wurde über zwei Jahrtausende von verschiedenen lokalen Königreichen regiert. Im 16. Jahrhundert wurden große Teile der Insel von den Portugiesen und danach von den Niederländern kolonialisiert. Nur das Königreich Kandy im Hochland der Insel konnte sich gegen die Kolonialherren behaupten. 1815 wurde schließlich das ganze Land Teil des Britischen Weltreichs. Während des Zweiten Weltkriegs diente Sri Lanka den Alliierten als eine strategisch wichtige Basis im Kampf gegen das japanische Kaiserreich.
Strand in HikkaduwaSeit Anfang des 20. Jahrhunderts gab es immer stärker werdende Unabhängigkeitsbestrebungen. Im Jahr 1948 wurde Sri Lanka nach friedlichen Verhandlungen von den Briten unabhängig. Im Gegensatz zu den meisten Staaten der Dritten Welt besteht seit der Unabhängigkeit ein stabiles, demokratisches System, das allerdings durch die Gegensätze zwischen der singhalesischen Bevölkerungsmehrheit und der tamilischen Minderheit belastet war und immer noch ist. Zwischen 1983 bis 2009 herrschte ein offener Bürgerkrieg zwischen tamilischen Separatisten und der von Singhalesen dominierten Zentralregierung. Das forderte unzählige Todesopfer, vor allem aus der Zivilbevölkerung. Die Folgen des Bürgerkrieges sind bis heute weder überwunden noch aufgearbeitet. Zwischen 2004 und 2015 war Mahinda Rajapaksa Präsident des Landes und regierte das Land autoritär. Seit Januar 2015 ist Maithripala Sirisena Präsident, der als Gegner des autoritären Regierungsstils gilt.

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